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Desirable Discoveries 

Hi, my name is Olivia Martel, but my friends call me ‘Liv, and I…‘Liv to bake.

In 2010, at the age of 19, with almost two years of college under my belt, I still had no idea where I was heading. One thing was clear, though: I loved the arts. From music and singing to painting and sculpting, to hair and makeup design and creative writing, they all fascinated me. So deciding exactly what I was most passionate about was like having to pick only one candy in the store: torture.

Who could have known the answer would come from a bright red corset with black embroidery, mounted on a funky zebra base… all edible?

By early spring of 2011, I had discovered another art…culinary, more specifically, crafting funky cakes with the cool and colourful “material” known as fondant. No big deal, you say, but here’s the thing: with every tuck and pinch and trim of the fondant, and with every twist and turn and dip and dot in the piping, I forgot about everything else and floated into another world. There was only me and joy…and the need to try it again. And that I did, like a three-tier Valentine’s Day cake for my friends, cupcakes disguised as mini-burgers and a brush-embroidery flower cake for my grandmother’s 93rd birthday.

The reviews from friends and family then gave me the courage to try my hand at something “big” for a very dear friend’s birthday. And so, after 10 hours of fondant frenzy and piping pandemonium came the bright red cake corset on the funky zebra base, an unforgettable smile on my friend’s face, a "you gotta post this" on Facebook…and over 1,500 designer cake orders ever since.

I consider everything that’s happened with my cake-art business as serendipity times 100, one tasty, morale-boosting, smile-generating surprise and circumstance after another.

I owe so much to my friends and family and to all my customers. By giving me a chance at the outset and by showering me not only with encouragement, but also with referrals galore, they allowed me to unlock my true passion and finally find my way.

In January 2013, I attended the Bonnie Gordon College of Confectionary Arts in Toronto to become a certified cake designer. It was an incredible 270 hours of learning, discovery and self-expression, where gifted instructors imparted their secrets for custom cake art while sharing their wisdom in the business-side of the craft. 

Since then, you, my wonderful clients, have given me three straight years of nominations for the Ottawa Wedding Awards. I've also had the privilege of appearing in instructional clips for TFO, the French-language branch of TV Ontario and giving classes at my former high school, École secondaire catholique Garneau.  

Finally, after much experimenting and research, I've become a tried and true vegan cake artist, allowing me to keep making cake magic for hundreds of clients in Ottawa without compromising my love and respect for every being on space ship Earth, two-legged, four-legged... and no-legged.

In every cake I have the honour of designing, I promise to inject my heart and soul…and, for good measure, the sweetness of serendipity.

 

Heureux hasards 

Salut et bienvenue! Je m’appelle Olivia Martel, mais ‘Liv suffit pour les intimes! Ma passion pour les gâteaux de fantaisie découle d’heureux hasards. Laissez-moi vous raconter ça un peu.

À l’été de 2010, à l’âge de 19 ans, j’avais presque deux années de collège à mon actif, mais je ne savais toujours pas dans quelle voie me lancer. Chose certaine, par contre, j’adorais les arts… musique, chant, peinture, sculpture, rédaction, coiffure, stylisme, tout me fascinait. D’où mon indécision. C’était comme se retrouver devant un buffet de tous ses mets préférés et de se voir limiter à un seul d’eux.

Je n’aurais jamais cru que mon destin se retrouverait dans un gâteau en forme de corset rouge vif, orné de broderie noire, installé sur une base zébrée « flyée » et confectionné comme surprise pour une chère amie.

Je m’explique. Au début printemps 2011, déjà habituée à cuisiner ceci et cela, j’ai commencé à « jouer » avec les gâteaux de fantaisie recouverts de fondant. Chaque petite manœuvre de décoration--découpage, sculpture, peinture, lissage et ainsi de suite semblait me transporter dans un autre monde. La joie passait dans mes doigts et je prenais tellement plaisir à expérimenter avec les thèmes aussi… un gâteau de St-Valentin à trois étages, les personnages de Sesame Street et même des cupcakes déguisés en mini-hamburgers.

Encouragée par les éloges de ma famille et de mes amis, j’ai décidé d’entreprendre un « méga » projet pour la fête d’une très grande amie. Après un marathon de sculptage, d’enrobage et de découpage, le “corset” rouge vif recouvert de “broderie” et posé sur sa base zébrée fofolle a laissé mon amie bouche bée, a vite fait le tour de mon cercle Facebook et a mené, depuis lors, à quelque 1500 commandes de gâteaux artistiques sur mesure.

J’en dois tellement à mes amis, ma famille et ma clientèle. Ce beau monde m’a donné une chance à mes tout débuts, et grâce à leur encouragement et à leur généreuse publicité « bouche à oreille », j’ai pu dénicher ma vraie passion et enfin trouver mon chemin.

En janvier 2013, je me suis inscrite au Bonnie Gordon College of Confectionary Arts à Toronto pour obtenir mon agrément comme conceptrice de gâteaux professionnelle. J’y ai vécu plus de 270 heures d’apprentissage, de découverte et d’expression artistique, entourée de spécialistes doués qui nous ont montré à la fois les fines techniques et le côté commercial de la création de gâteaux de fantaisie sur mesure. 

Depuis mon retour, vous m’avez honorée, chers clients, de trois mises en candidature pour les Ottawa Wedding Awards. J’ai eu le privilège en outre de tourner plusieurs vidéoclips informationnelles avec TFO et d’animer des cours de pâtisserie à mon ancienne école secondaire, Garneau, à Ottawa.  

Autre grande étape dans ce parcours fascinant : Grâce à des centaines d’heures de recherche et d’expérimentation, j’offre maintenant des produits totalement végétaliens (aucun produit animalier). Je peux donc continuer à vous proposer des gâteaux fantaisistes savoureux sans compromettre mon amour et mon respect pour toutes les créatures de la Terre, qu’elles aient deux pattes, quatre pattes… ou aucune.

À mon avis, la carrière réjouissante que je mène aujourd’hui est donc le fruit d’heureux hasards, du fameux « serendipity » comme on dit en anglais. Le bon karma m’y a conduite et anime encore la touche personnelle que j’apporte à chacune de mes œuvres.   
 

L’histoire se poursuit. Et comme toujours, je m’engage à m’investir corps et âme dans chaque gâteau que vous me confierez et d’y saupoudrer pour vous le souhait des mêmes heureux hasards qui ont éclairé mon chemin.